El grupo rebelde del ELN de Colombia se adjudicó el lunes la responsabilidad del atentado con coche bomba de la semana pasada contra una academia de policía que mató a 21 como un acto legítimo de guerra e instó al presidente Ivan Duque a regresar a la mesa de negociaciones.

El Ejército de Liberación Nacional (ELN, por sus siglas en inglés) dijo en un comunicado en su sitio web que realizó el ataque contra una «instalación militar» donde los oficiales están entrenados en inteligencia y participan activamente en la guerra.

«La operación llevada a cabo contra dichas instalaciones y tropas es legal dentro de la ley de guerra, no hubo víctimas no combatientes», dijo el ELN, agregando que los militares atacaron sus campamentos durante un alto el fuego de Navidad del ELN.

En el atentado del jueves pasado, un SUV Patrol gris que llevaba unos 80 kilogramos (176 libras) de pentolita altamente explosiva, rompió los puntos de control en los terrenos de la Escuela General Santander en la capital, Bogotá, antes de que detonara.

La explosión mató a 20 cadetes entre las edades de 18 y 23 años y al conductor, el experto en explosivos del ELN, José Aldemar Rojas, dijeron las autoridades.

El coche bomba, el peor en Colombia en casi 16 años, llevó a decenas de miles a las calles de todo el país el domingo en protesta contra la violencia y la solidaridad con la policía. El ataque aumentó los temores de que se hubiera lanzado una nueva ola de bombardeos en reacción al duque de derecha.

El ELN, formado por unos 2.000 combatientes y considerado una organización terrorista por los Estados Unidos, inició conversaciones de paz con el gobierno del ex presidente Juan Manuel Santos en febrero de 2017, pero Duque lo pospuso hasta que el grupo detenga los ataques y libere a todos sus rehenes.

El viernes, Duque le pidió a Cuba, donde se estaban llevando a cabo las negociaciones, que capturara y extraditara a 10 líderes rebeldes involucrados en las conversaciones.

El ELN, que fue formado por sacerdotes católicos radicales en 1964, instó a Duque a enviar un equipo de negociadores de paz a La Habana para reanudar las conversaciones, se estancó cuando asumió el cargo en agosto.

«Presidente Duque, reiteramos que la guerra no es el futuro de Colombia, es la paz, por lo que le recordamos que lo mejor para el país es enviar a su delegación a la mesa para dar continuidad al proceso de paz», dijo el ELN.

Cuba dijo que respetaría los protocolos de las negociaciones que había estado celebrando y estaba consultando con ambas partes y con los garantes de las conversaciones.

Los protocolos brindan garantías mínimas de seguridad para que los comandantes de la guerrilla regresen a Colombia, brindando seguridad contra los ataques militares durante un período acordado.

En un tweet el lunes, el ministro de Relaciones Exteriores de Cuba, Bruno Rodríguez, condenó el ataque.

«Cuba nunca ha permitido, ni nunca permitirá, que su territorio sea utilizado para perpetrar acciones terroristas contra ningún estado», dijo.

El ELN fue el segundo grupo rebelde más grande hasta que se firmó la paz con las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia (FARC) a fines de 2016.

El ELN, que ha combatido a más de una docena de gobiernos, busca la reforma agraria y se opone a las actividades mineras y petroleras de las empresas multinacionales, diciendo que aprovechan los recursos naturales sin beneficiar a los colombianos.