El polo norte magnético se ha ido desplazando tan rápido que podría ser un problema para los mapas de teléfonos inteligentes y los sistemas de navegación.

El polo ha sido el amigo de los navegadores durante milenios, llamando las agujas de la brújuladesde prácticamente todos los puntos del planeta. Y a diferencia del polo norte geográfico, que es fijo, el polo magnético norte ha estado migrando lentamente con el tiempo, moviéndose a través del Ártico canadiense hacia Rusia desde 1831 .

Pero su rápido ritmo hacia Siberia en los últimos años a una velocidad de alrededor de 34 millas por año ha obligado a los científicos a actualizar el Modelo Magnético Mundial, utilizado por los sistemas de navegación civil, la Organización del Tratado del Atlántico Norte y los militares estadounidenses y británicos, un año antes de lo previsto

«Debido a variaciones no planificadas en la región ártica, los científicos han lanzado un nuevo modelo para representar con mayor precisión el cambio del campo magnético entre 2015 y ahora», escribió el lunes el Centro Nacional de Información Ambiental de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica de EE. UU. .

El modelo, que es encargado por las agencias militares británicas y estadounidenses, generalmente se actualiza cada cinco años, siendo el más reciente en 2015. Pero la agencia explicó que la «actualización fuera de ciclo … garantizará una navegación segura para los militares. «Aplicaciones, aerolíneas comerciales, operaciones de búsqueda y rescate, y otras que operan alrededor del Polo Norte».

Y mientras que el principal usuario del modelo es el ejército, ha encontrado su camino en los sistemas de mapeo civil de Google y de Apple. Sin embargo, la diferencia será menor para fines civiles y los cambios se limitarán en gran medida a latitudes por encima de 55 grados. «Para la mayoría de los usuarios que se encuentran a menos de 55 grados al norte, no hay una diferencia real», dijo a la CNN Ciaran Beggan, geofísica del British Geological Survey, que crea el mapa con la NOAA.

Los científicos notaron el cambio por primera vez en 2018 gracias a una «gran cantidad de datos satelitales», que mostraron que el polo había ido más allá del área predicha del modelo, dijo Beggan.

La deriva es causada por procesos profundos dentro del planeta, dijo. El campo magnético de la Tierra se crea en su núcleo externo líquido, que está hecho de hierro líquido y níquel. «A medida que fluye, crea una corriente electrónica y esa corriente crea un campo magnético, que se desplaza con el núcleo caliente», dijo.

Ha habido algunas teorías acerca de por qué el movimiento de Polo ha aumentado en los últimos años: de alrededor de 6 millas por año entre 1900 y 1980 antes de acelerar de 24 a 31 millas por año en las últimas dos décadas. Algunos científicos piensan que una corriente de chorro de líquido fundido está empujando el polo norte, mientras que otros han sugerido que los polos magnéticos sur y norte están invirtiendo posiciones.

No hay nada de qué preocuparse, dijo Beggan. «Es un comportamiento inusual en términos históricos, (por) las escalas geológicas no es inusual», dijo. «El campo magnético (cambia) continuamente, pero es en parte debido a su comportamiento natural», agregó.