El ex primer ministro italiano, Silvio Berlusconi, dijo el jueves que se presentará en las elecciones parlamentarias europeas de mayo, siendo candidato a un cargo público por primera vez desde que fue declarado culpable de fraude fiscal en 2013.

Berlusconi, de 82 años, un magnate de los medios de comunicación extravagante y un político de centro derecha, propenso al escándalo, fue expulsado del Senado de la Cámara Alta y se le prohibió el cargo después de su condena por injerto.

Sin embargo, la prohibición se levantó en mayo del año pasado, lo que le permitió regresar a la lucha electoral.

«En mi vejez madura, decidí por un sentido de responsabilidad ir a Europa, que carece de una visión mundial profunda», dijo Berlusconi, un perenne bronceado, a sus partidarios en la isla mediterránea de Cerdeña.

Tener su nombre en la parte superior de su boleto de la UE en el partido Forza Italia (Go Italy) aumentará su visibilidad y, casi con seguridad, garantizará su elección. Pero no hay garantía de que una vez que gane un asiento, pase mucho, si es que lo hace, en Bruselas.

Los líderes italianos a menudo se presentan en los votos europeos solo para luego enfocarse en la política doméstica después de la votación.

Una de las mayores controversias políticas de Berlusconi se inició en el Parlamento Europeo en 2003, cuando, en su calidad de primer ministro, comparó a un legislador alemán con un guardia del campo de concentración nazi.

Berlusconi dijo que quería presentarse para luchar contra el Movimiento 5-Star, que ha formado un gobierno de coalición con el tradicional aliado del empresario multimillonario, la Liga.

«Necesitamos cambiar este gobierno, que incluye el Movimiento de 5 Estrellas que está dirigido por personas que no tienen experiencia y son incompetentes», dijo.

«La alianza (con la Liga) no es natural y no creo que dure mucho», agregó.

Berlusconi hizo campaña para Forza en las elecciones nacionales de marzo pasado, pero dijo que su incapacidad para presentarse como candidato perjudicó sus posibilidades y, por primera vez, el grupo siguió a la Liga, con el 14 por ciento de los votos, hasta el 17.35 por ciento.

El bloque de centro-derecha surgió como ganadores generales en marzo pasado, pero no alcanzó una mayoría parlamentaria abierta, lo que abrió el camino para que la Liga se separara de sus antiguos aliados y formara una coalición con su antiguo enemigo, el 5-Star.

Desde entonces, Forza Italia se ha deslizado aún más, y las encuestas más recientes lo ubicaron en 8.2 por ciento contra 32.2 por ciento para la Liga, que está encabezada por Matteo Salvini y ha superado el nivel de 5 estrellas para convertirse en el partido más popular de Italia.

Berlusconi ha sido primer ministro cuatro veces en una carrera política acosada por la corrupción y los escándalos sexuales.

Él dice que es víctima de magistrados de izquierda y ha desafiado constantemente a sus muchos enemigos para superar los contratiempos legales y de salud y regresar a la política de primera línea.