El presidente Omar al-Bashir, que gobernó Sudán con estilo autocrático durante 30 años, fue derrocado y arrestado en un golpe de estado por las fuerzas armadas el jueves, pero los manifestantes salieron a las calles para exigir que los militares entregaran el poder a los civiles.

El derrocamiento de Bashir, de 75 años, siguió a meses de manifestaciones contra su gobierno.

En un discurso en la televisión estatal, el ministro de Defensa, Awad Mohamed Ahmed Ibn Auf, anunció un período de dos años de gobierno militar seguido por las elecciones presidenciales.

Dijo que Bashir estaba detenido en un «lugar seguro» y que un consejo militar ahora dirigiría el país. No dijo quién lo encabezaría.

Ibn Auf anunció un estado de emergencia, un alto el fuego a nivel nacional y la suspensión de la constitución. Sentado en un sillón tapizado en oro, dijo que el espacio aéreo de Sudán se cerraría durante 24 horas y los cruces fronterizos se cerrarán hasta nuevo aviso.

El principal organizador de las protestas contra Bashir, la Asociación de Profesionales Sudaneses (SPA), rechazó los planes del ministro. Hizo un llamado a los manifestantes para mantener una sentada fuera del ministerio de defensa que comenzó el sábado.

Poco después, miles de manifestantes llenaron las calles del centro de Jartum, y su estado de ánimo pasó del júbilo ante la esperada partida de Bashir a la ira ante el anuncio de una transición dirigida por los militares, dijo un testigo de Reuters.

«¡Caída, otra vez!», Gritaban muchos, adaptando un eslogan anti-Bashir anterior de «Caída, ¡eso es todo!».

Fuentes sudanesas dijeron a Reuters que Bashir estaba en la residencia presidencial bajo «guardia pesada». Un hijo de Sadiq al-Mahdi, el jefe del principal partido de la oposición Umma, dijo a Al-Hadath TV que Bashir estaba detenido con «varios líderes del grupo terrorista de la Hermandad Musulmana».

Bashir ha sido acusado por la Corte Penal Internacional en La Haya y se enfrenta a una orden de arresto por acusaciones de genocidio en la región de Darfur en Sudán durante una insurgencia que comenzó en 2003 y causó la muerte de aproximadamente 300,000 personas.

A pesar de la orden de arresto, Bashir desafió a la corte visitando varios estados miembros de la CPI. Las filas diplomáticas se desataron cuando fue a Sudáfrica en 2015 y a Jordania en 2017 y ambos no lo arrestaron.

La caída de Bashir sigue al derrocamiento este mes del hombre fuerte argelino Abdelaziz Bouteflika, también después de las protestas masivas después de dos décadas en el poder.

¿Militares al mando de nuevo?

Los nombres de los posibles sucesores de Bashir que han estado circulando incluyen al ministro de Defensa, un ex jefe de inteligencia militar, también un islamista, y el ex jefe de personal del ejército Emad al-Din Adawi.

Se dice que Adawi es favorecido por los vecinos regionales en desacuerdo con Bashir sobre sus inclinaciones islamistas.

Omar Saleh Sennar, miembro senior de SPA, dijo que el grupo esperaba negociar con los militares sobre una transferencia de poder.

«Solo aceptaremos un gobierno civil de transición», dijo Sennar a Reuters.

Kamal Omar, de 38 años, otro manifestante, dijo: «Continuaremos nuestra sentada hasta que prevalezcamos».

Ibn Auf anunció la liberación de todos los presos políticos, y circularon imágenes de detenidos liberados que se unieron a las protestas.

Las tropas se desplegaron en áreas estratégicas de la capital y también irrumpieron en la sede del Movimiento Islámico de Bashir, el componente principal del gobernante Partido del Congreso Nacional.

En las ciudades orientales de Port Sudan y Kassala, los manifestantes atacaron las oficinas del servicio de inteligencia y seguridad de Sudán, dijeron testigos.

Implacable

Bashir, un antiguo paracaidista que tomó el poder en un golpe de estado incruento en 1989, ha sido una figura divisoria que ha logrado atravesar una crisis interna tras otra mientras ha resistido los intentos de Occidente por debilitarlo.

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Sudán ha sufrido largos periodos de aislamiento desde 1993, cuando Estados Unidos agregó al gobierno de Bashir a su lista de patrocinadores del terrorismo por albergar a militantes islamistas. Washington siguió con sanciones cuatro años después.

Una larga guerra civil con separatistas del sur terminó en 2005 y Sudán del Sur se convirtió en un país independiente en 2011.

Desde diciembre, Sudán se ha visto sacudido por las persistentes protestas provocadas por el intento del gobierno de aumentar el precio del pan y por una crisis económica que ha llevado a la escasez de combustible y efectivo.

Los disturbios aumentaron desde el fin de semana, cuando miles de manifestantes comenzaron a acampar fuera del recinto del ministerio de defensa, donde se encuentra la residencia de Bashir.

Se produjeron enfrentamientos entre los soldados que intentaban proteger a los manifestantes y el personal de inteligencia y de seguridad que intentaba dispersarlos. Alrededor de 20 personas fueron asesinadas desde que comenzó la sentada.

Activistas en el extranjero presionaron para que Sudán entregara a Bashir a la Corte Penal Internacional.

«Las víctimas de los delitos más graves en Darfur no deberían tener que esperar más por la justicia», dijo Jehanne Henry, director asociado de la división africana de Human Rights Watch.