Un volcán erupciona y mata a turistas en Nueva Zelanda

White Island es el hogar del volcán más activo de Nueva Zelanda. Y el lunes, estalló mientras los turistas estaban de visita, y los informes policiales indican que «no hay signos de vida».

El volcán se encuentra al noreste de la Isla Norte de Nueva Zelanda en la Bahía de Plenty. A pesar de experimentar erupciones regulares, más recientemente en 2016, el volcán ha sido una importante atracción turística donde los visitantes llegan en helicóptero o en barco para ver el volcán activo en todo su esplendor. Desafortunadamente, unas 50 personas estaban en la isla cuando el volcán disparó una columna de cenizas a unos 12,000 pies en el aire. El primer ministro australiano, Scott Morrison, confirmó que 24 de los que estaban en la isla en el momento de la erupción eran australianos.

Cinco personas han sido confirmadas muertas, y el resto siguen desaparecidas. Si bien hasta ahora no ha habido indicios de que alguien haya sobrevivido al evento , las autoridades aún no han tenido la oportunidad de evaluar y evaluar adecuadamente la situación. Todavía es temprano en la mañana en Nueva Zelanda, por lo que el plan es investigar adecuadamente una vez que salga el sol en unas pocas horas.

Sin embargo, lo que muchos se preguntan es, ¿por qué se permitió a las personas estar tan cerca de un volcán activo en primer lugar? Esta erupción fue un «evento impulsivo y de corta duración», como GeoNet, la fuente de riesgo geológico para Nueva Zelanda, escribió en su sitio web. La agencia lo calificó como una erupción volcánica menor . Eso significa que la erupción solo afectó la ventilación del volcán.

Lo que puso en peligro a las personas no fue la erupción en sí, sino su proximidad al respiradero. En White Island, los visitantes pueden caminar en el cráter, aunque deben usar máscaras de gas para protegerse del dióxido de azufre que emana de los respiraderos. Este gas tóxico es una gran amenaza para la vida durante las erupciones, y este en Nueva Zelanda es solo el último en convertirse en mortal.

Los investigadores están trabajando para mejorar los sistemas de alerta volcánica para que las personas tengan más tiempo para salir del peligro (o no terminar allí en primer lugar). Las advertencias más oportunas son cruciales, y las erupciones recientes muestran por qué. El año pasado, decenas de personas murieron en Guatemala después de la erupción del Volcán de Fuego. En Hawai, la lava se derramó del volcán Kilauea el año pasado durante meses. Era del volcán erupción más grande en los siglos y destruido cientos de casas y causó cientos de millones de dólares en daños .